Anne Wells, Mrs Jefferies, duchesse de Chandos (1719-1759)

annewells17221Portrait vers 1739 par Michael Dahl

Née en 1719 à Brasted Park, Kent
Morte le 9 aout 1759 à Keynsham Abbey, Somerset
Enterrée dans le mausolée Chandos à Whitchurch, London

On ne connait pas grand-chose sur les origines d’ Anne Wells. On sait que son père se nommait John Wells et qu’il résidait à Brasted Park dans le Kent et qu’ Anne eut de nombreux frères et sœurs.

La famille ne devait pas être riche puisque Anne épousera à l’âge de dix huit ans un certain M. Jefferies. Ce dernier s’occupait des chevaux à l’auberge de Newbury dans le Berkshire à l’enseigne du « Pelican ». Anne y trouva un emploi de serveuse dans l’auberge et s’occupait notamment du nettoyage des chambres et des repas. Le ménage ne semble pas avoir été très heureux, le mari d’ Anne se révélant bientôt jaloux et violent. La beauté d’Anne attisait la colère de son époux qui, bien souvent, la rouait de coups. Continuer la lecture

Maria Gunning, comtesse de Coventry (1732-1760)

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Née en aout 1732
Baptisée le 15 aout 1732 à Hemingford Grey, Huntingdonshire
Morte le 30 septembre 1760
Inhumée à Croome, Worcestershire

Maria Gunning comtesse de Coventry fut une fameuse beauté londonienne pendant le règne du roi George II.

Portrait de Maria Gunning comtesse de Coventry, réalisé à Paris (durant son voyage de noces) par Quentin de la Tour en 1752.

Elle passa sa petite enfance en Angleterre, puis à l’âge de sept ans, son père (un noble irlandais de petite noblesse) rapatria sa famille sur les terres ancestrales des Gunning en Irlande près de Roscommon pour fuir les créanciers. La famille vivait à la limite de la pauvreté, et la légende veut que leur mère, lady Bridget Bourke (une anglaise fille d’un vicomte désargenté) encouragera Maria et sa sœur cadette Elisabeth (les deux beautés de la famille qui comptait six enfants) de se lancer sur la scène du théatre à Dublin, et de tenter leur fortune sur les planches. Continuer la lecture

Elizabeth Gunning, duchesse d’Hamilton, duchesse d’Argyll (1733-1790)

elizabethgunningdame d’honneur de la reine d’Angleterre  Charlotte de Mecklenbourg (1761-1784)

Née en décembre 1733 à Hemingford Grey, Huntingdonshire
Baptisée le 7 décembre 1733 à Hemingford Grey, Huntingdonshire
Décédée le 20 décembre 1790 à Argyll House, London
Inhumée à Kilmun, Argyllshire, Ecosse

Elizabeth Gunning, duchesse d’Hamilton, fut une fameuse beauté londonienne pendant le règne du roi George II et de son fils le roi George III. Elle était la sœur cadette d’une autre beauté célèbre, Maria Gunning, comtesse de Coventry.

Elle passa sa petite enfance en Angleterre, puis à l’âge de sept ans, son père (un noble irlandais de petite noblesse) rapatria sa famille sur les terres ancestrales des Gunning en Irlande près de Roscommon pour fuir les créanciers. Continuer la lecture

Georgiana Caroline Lennox baronne Holland (1723-1774)

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Caroline Lennox en 1755

Née le 27 mars 1723 – Richmond House, Whitehall, Londres (Royaume Uni)
Morte le 24 juillet 1774 à Londres, Holland House.
Inhumée à Farley dans le Wiltshire

 Née à Richmond House, résidence des ducs de Richmond à Londres, elle était l’aînée des enfants de Charles Lennox 2ème duc de Richmond (petit fils de Louise de Kéroualle, duchesse de Portsmouth, voir « Webzine janvier 2011) et de son épouse Sarah Cadogan. Continuer la lecture